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Jean Bastaire. In memoriam (Fabrice de Chanceuil)

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Sa foi religieuse n'était pas exempte d'une vision politique, déjà élaborée du temps de sa collaboration à la revue Esprit, de telle sorte qu'on peut parler, à propos de sa pensée, d'une « théologie de l'engagement écologique ».

Jean Bastaire est mort le 24 août dernier à Meylan (Isère) à l'âge de 86 ans. Son nom n'est pas connu du grand public car il a vécu comme il est mort, dans la dis­crétion. Il fut pourtant un intellectuel profond qui laisse derrière lui une vingtaine d'ouvrages touchant aussi bien à la morale qu'à la politique, à la théologie qu'à la poé­sie. Mais il restera surtout comme l'un des fondateurs, si ce n'est le fondateur lui-même, de l'écologie chrétienne. Rien, pourtant, ne le prédisposait particulièrement à em­prunter cette voie. Né à Chamalières dans le Puy-de-Dôme, comme Pierre Schœndœrffer, son cadet d'une année dé­cédé l'an passé, il aurait pu, de la même manière, épouser une carrière cinématographique puisque c'est dans ce do­maine qu'il commença, en 1946, son métier de journaliste. De même, ce n'est pas le christianisme qui l'attira d'abord, mais l'hindouisme. C'est l'abbé Lucien Ducretet qui est à l'origine de sa conversion ainsi que la lecture des grands penseurs chrétiens, Emmanuel Mounier, Henri de Lubac dont il deviendra plus tard l'ami et Charles Péguy dont il était l'un des spécialistes reconnus. Ce n'est donc pas un hasard s'il est mort dans les bras de Michel Péguy, petit-fils de ce dernier.

Sa conversion doit aussi beaucoup à sa femme Hélène, médecin qui popularisa l'homéopathie en France, qu'il a épousée en 1950 et à qui revient également, dix ans plus tard, sa découverte de l'écologie. La vision qu'il va avoir alors de celle-ci est profondément marquée par la spiritua­lité franciscaine et même si, déjà affaibli, il ne s'est pas prononcé à ce sujet, nul doute que l'élection du Pape Fran­çois aura été l'une des dernières grandes joies de sa vie. Il cosigna son manifeste Pour une écologie chrétienne, en 2004, avec son épouse, bien que celle-ci fût décédée en 1992, comme il le fera pour tous ses ouvrages suivant, té­moignant de la permanence du lien conjugal au-delà de la mort. Suivront notamment Approche franciscaine de l'éco­logie en 2006, Pour un Christ vert en 2009 et La terre de gloire, essai d'écologie parousiaque, en 2010.

Dans ses livres, il se fait un défenseur passionné et exi­geant de la Création, au point d'envisager l'établissement d'une congrégation qui lui serait vouée et qui se serait appe­lée « Les Petits Frères et les Petites Sœurs de la Création ». Sa foi religieuse n'était pas exempte d'une vision politique, déjà élaborée du temps de sa collaboration à la revue Esprit, de telle sorte qu'on peut parler, à propos de sa pensée, d'une « théologie de l'engagement écologique » comme le rap­porte le journaliste Patrice de Plunkett avec lequel il entretenait une correspondance suivie depuis quelques années. Mais s'en tenir là serait insuffisant pour comprendre l'in­tuition profonde de Jean Bastaire qui, à l'instar de Blaise Pascal, lui faisait percevoir l'écologie de l'infiniment petit à l'infiniment grand, de la personne à l'univers dans son entier.

Son attachement à la personne, issue de son engage­ment personnaliste, lui aurait permis d'apporter beaucoup au nouveau courant de l'écologie humaine actuellement en gestation. Quant à l'Univers, «Jean Bastaire a joué un très grand rôle dans la redécouverte de la dimension cosmique de la théologie. Pour lui, la promesse de salut n'est pas destinée à l'homme seul, mais à l'ensemble de la Création dont il est responsable », rappelle encore Pa­trice de Plunkett, ce qui n'est pas sans faire penser à cet autre grand Auvergnat que fut Pierre Teilhard de Chardin. En quittant cette Terre qu'il chérissait tant pour rejoindre le Ciel vers lequel se tournait toute son espérance, Jean Bastaire a réalisé, dans sa mort, l'idéal de sa vie.

Fabrice de Chanceuil

(France Catholique, n. 3365, 13 septembre 2013, p. 15)

 

Ultima modifica Martedì 30 Novembre 1999 01:00
Fausto Ferrari

Fausto Ferrari

Religioso Marista
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